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Das Geheimnis des Schnurrens

 

Purrrrrrrr. Der Klang allein zaubert augenblicklich Bilder eines von Katzen erwärmten Schoßes, aber zwischen diesen Schwingungen verbergen sich faszinierende wissenschaftliche Fakten und sogar ein kleines Geheimnis.

 

Die Wissenschaft hat noch nicht mit absoluter Sicherheit sagen können, warum Katzen schnurren, aber die Beobachtung, dass Katzen schnurren, wenn sie glücklich, entspannt und sich gut fühlen, ist wahr. Es stimmt aber auch, dass Katzen schnurren, wenn sie hungrig, verletzt oder verängstigt sind.

 

Während das Einschnurren selbst während des Einatmens und Ausatmens geschieht, beginnt ein Schnurren der Katze im Gehirn. Eine Nachricht wird an die Kehlkopfmuskeln gesendet, die die Stimmbänder bilden, wodurch sie mit einer Geschwindigkeit von 25 bis 150 Schwingungen pro Sekunde zucken. Diese Bewegungen steuern, wie viel Luft durch die Stimmbänder strömt und ein Schnurren erzeugt.

 

Die Wichtigkeit des Schnurren beginnt bei der Geburt. Für neugeborene Kätzchen ist das Schnurren ihrer Mutter entscheidend für ihr Überleben. Katzen werden blind und taub geboren, können aber Vibrationen fühlen. Hier kommt das Schnurren herein – es führt die Babys zum Stillen und zur Wärme in den Mutterleib. Wenn Kätzchen die Zitzen finden, tun sie das, was als Milchlauf bekannt ist, und kneten, um den Milchfluss zu stimulieren. Kätzchen schnurren im Tandem mit Kneten, und diese Kombination von Verhaltensweisen, verbundenen Gefühlen der Sicherheit und der Ernährung, führt ins Erwachsenenalter. Schnurren ist eines der ersten Dinge, die von Kätzchen gelernt werden – sie fangen an, nur zwei Tage alt zu schnurren!

 

Schnurren wird bis ins Erwachsenenalter als eine Form der Kommunikation mit anderen Katzen und Menschen fortgesetzt. Viele Katzen haben gelernt, ihre Schnurren zu benutzen, um ihre unglücklichen Besitzer zu ihrem Vorteil während des Essens zu manipulieren. Inländische Kätzchen können einen klagenden Schrei erzeugen, der dem Schrei menschlicher Babys ähnelt und sie mischen diesen Schrei mit ihrem Schnurren. Dies hat den doppelten Effekt, dass sie sowohl ihren Menschen irritieren als auch ihren Pflegeinstinkt ansprechen, was oft dazu führt, dass die Katze früher gefüttert wird. Eine Studie, die von der Universität von Sussex gemacht wurde, nannte diesen schnurrenden Hybriden das “fordernde Schnurren”. Clevere Katzen!

 

Es wird auch allgemein behauptet, dass Katzen nicht nur aus Zufriedenheit, sondern auch aus Selbstzufriedenheit schnurren. Das selbstberuhigende Schnurren kann mit der Art und Weise verglichen werden, wie Menschen sich manchmal in stressigen Situationen durch nervöses Lachen, Tränen oder andere Formen der Ablenkung, wie zappeln, beruhigen.

 

Einige Forscher behaupten sogar, dass es tatsächlich heilende Eigenschaften geben kann, die mit der Frequenz der Vibration eines Schnurrens verbunden sind. Tierärzte haben Katzen beobachtet, die zusammen liegen und schnurren, wenn man unter dem Wetter ist, und etwas geben, das wie schnurrende Therapie aussieht. Seit Jahren wissen Experten in der Wissenschafts- und Sportmedizin, dass Vibrationen in Knochen, Gelenken, Muskeln, Sehnen und Bändern Heilung und Regeneration bewirken können. Hochfrequente Vibrationen erhöhen die Produktion der natürlichen entzündungshemmenden Mittel des Körpers, die Gelenkschmerzen und -schwellungen reduzieren und die Muskeln reparieren. Die Vibrationstherapie wird auch verwendet, um Knochenverlust zu verhindern, indem Muskeln kontrahiert und entspannt werden, um die Produktion von Osteoblasten, den Zellen, die Knochen produzieren, zu stimulieren. Da das Schnurren bei 25 bis 150 Hertz vibriert, was innerhalb der Frequenz liegt, die bei der Geweberegeneration und der Schmerzlinderung hilft und die Knochendichte erhöht, scheint die Schnurringtherapie keine große Rolle zu spielen.

 

Die Forscher untersuchten zunächst die heilenden Eigenschaften von Schnurren aufgrund der Beobachtung, dass Katzen schnurren, wenn sie wehen, ängstlich sind und sogar kurz vor dem Tod. Da das Schnurren eine Menge Energie erfordert, muss es einen Grund dafür geben, dass Katzen es weiterhin tun, wenn ihre Körper aufgrund von Schmerz oder Trauma alle nicht-essentiellen Aktivitäten beendet haben. Forscher auf dem Gebiet der Bioakustik (das Studium der Häufigkeit, Tonhöhe, Lautstärke und Dauer von Tiergeräuschen in Bezug auf ihr Verhalten) theoretisierten, dass das Schnurren des Überlebens und des evolutionären Vorteils sein muss.

 

Die gute Nachricht für Katzenbesitzer ist, dass diese heilenden Eigenschaften auf uns wirken können. Die therapeutischen Wirkungen des Schnurrens haben gezeigt, dass sie Blutdruck, Stress und Nerven- und Angstprobleme senken. Die Kombination, eine Katze zu streicheln und die Vibrationen zu hören / fühlen, hilft uns zu entspannen. Unglaublich, eine zehnjährige Studie an der Universität von Minnesota Stroke Center fand heraus, dass die Wahrscheinlichkeit, einen Herzinfarkt zu bekommen bei Katzenbesitzer satte 40 Prozent niedriger ist als bei Nicht-Katzenbesitzer.

 

Zeit für eine schnurrende Kuschelsession!